Johan Berndtsson and Pontus Wärnestål

Welcome, Pontus Wärnestål! 🦾💜

I’ve had the pleasure of working with Pontus for many years. Few people have impressed me as much – both professionally and personally. Pontus, starting in June, you will take over the “AI and Design” track at Ambition Empower, succeeding Chris Noessel. What do you find most exciting about the new developments in generative AI?

– The new possibilities will not only impact the design work and its processes but also enable entirely new types of user experiences. Personalization will take several steps forward as we use generative AI to create, for example, uniquely customized experiences, not just recommend already existing content. The entire design process will also be affected, where smart tools built on generative models can improve quality and efficiency. GPT-4 was recently released, featuring multimodal functions, i.e., an explosion of possibilities in combining video, image, and text. This could, for example, mean a giant leap in accessibility – if thoughtful designers take command and implement this in new ways.

– However, even though much attention is focused on generative AI right now, we’ll continue to delve deeper into other types of AI technologies and use cases as well.

As we advance, what is most important to embrace for those working with developing digital and digi-physical services?

– A fundamental prerequisite, especially for those who are “senior” and established, is to remain open to the idea that the playing field for design is changing. I choose to see AI technologies as a new design material, and with that comes the need for new tools, methods, and thus new skills. A classically trained designer needs to dare to question old truths about how and what(!) we actually design. As we advance, we’ll not just create graphical interfaces. Conversational interfaces and digi-physical services challenge established ways of looking at what we actually design.

What are you most looking forward to when it comes to leading the AI and Design track at Ambition Empower?

– Aside from meeting all the curious and skilled participants, I look forward to working on how we address AI as design material. We’ll cover everything from the tactical UX-oriented design perspective to how we strategically combine AI with business models, circularity, and business development. Right now, we are collectively setting the standard for how AI should be used in both the private and public sectors. And the community of human-centered designers has a critical voice in this development. Ambition Empower is an excellent arena for jointly defining how the design world should best utilize AI!

It’s really great to have you on this journey, Pontus, and to have the opportunity to work with you again! 🙌

Read more about Pontus and his track at Ambition Empower here.

Lovisa Appelkvist

Hi there Lovisa. Welcome to Ambition! 🎉

You studied interaction design at Malmö University and the Queensland University of Technology about ten years ago. After that, you’ve worked with design, communication, and project management – primarily within adult education and agencies. To me, that sounds like a perfect combination, to use design and communication to help others to grow.

– I agree! I love design work, but I wanted to be able to make a difference and keep developing after my degree was finished, not least within leadership, so I focused on finding ways and contexts where I had the chance to keep growing.

What was the most fun and rewarding during all these years as a designer, communicator, and project manager?

– Oh, there’s so much to choose from. A small but funny anecdote is from when I was writing copy as a freelance and interviewed Pia Sundhage, the famous soccer coach, about leadership. I was so nervous I barely remembered what she said. I also interviewed the national treasure Lill-babs but accidentally called her in the middle of her Midsummer’s day celebrations – she handled my faux pas with grace, though!

– The most rewarding projects have been working with Ukrainian and Syrian refugees, helping them get closer to the Swedish job market, and of course, creating and leading Sweden’s first community college game design program. Many students who started there now work at studios like Massive Entertainment, Sharkmob, and King.

Interesting! Another exciting thing about your background is that you’ve worked extensively with storytelling and performance. Poetry slam, spoken word… and metaphor wrestling?

– Haha, yes, the metaphor wrestling was a performance show built on Neil Gaiman’s Sandman, where you are supposed to outdo each other in constructing metaphors. My colleagues at the time remade the concept from the books into an interactive stage show that spread over Sweden and Europe for a short while. The basis for the project was that we wanted to help young creatives to start their own cultural scenes and create their own shows. It was great fun! My roles were mainly as a web designer and metaphor wrestler on stage.

And now you have just started at Ambition! What are you looking forward to the most?

– Getting to know my new colleagues and learning from them! There is so much knowledge and understanding, and people who are genuinely skilled at what they do at Ambition. I’m thrilled and excited about starting!

Welcome, Lovisa! Looking forward to being your colleague! 💜

Welcome, Julia Mattelin!

We have long wanted to strengthen our team with more experience from the public sector… Enter Julia Mattelin!

Julia trained as a behavioral scientist at Lund University almost 15 years ago and spent most of the 2010s helping people outside the labor market find their way back.

– Suddenly, one day, I realized that there must be more I could do and that I needed more tools to help others succeed. I sat Försäkringskassan and looked out the window. Life happens out there, and I’m stuck in here.

After a couple of years of studies in, e.g., UX and inclusive design, Julia took a job as a Designer/Strategist and Innovator at Studio Stadshuset in Lund.

– It was great fun working with the citizens of Lund. One of the things I liked the most was our innovation weeks. Four times a year, we ran innovation sprints, going from a challenge on Monday to a validated solution on Friday.

– With Ambition, I am now taking another step in my development. I want to continue to develop as a designer, problem solver, and leader. It feels a little scary. All my new colleagues are super bright, and the assignments feel challenging and exciting. I like to work in the unknown, exploring and creating new solutions with customers and users. Right now, I’m curious about everything, but both sustainability and women’s issues are close to my heart, so at some point, I want to be involved in solving one of all the challenges that exist here.

So nice to have you here, Julia! Looking forward to getting to know you, sharing all your experiences, and growing with you! Welcome to Ambition!

Our 2022 in numbers

Two years since we started Ambition! Here is our 2022 in numbers!

Our mission is to empower the world’s designers and to help innovative organizations grow. We do this through Ambition Empower, a membership service for continuous professional development in UX, service, and product design. We do this through our consulting services, where we help organizations who want to move faster to work smarter and more customer-centric. And we do it through our recruitment service, where we help our customers find the right design and product people.

2021 was our startup year, and 2022 was the year when we established ourselves as a company:

  • Empower grew from just over 100 to almost 300 members, most of whom spend 1 hour each week strengthening their abilities and growing together. Also, more and more of our customers choose to sign up their entire teams, and structure their professional development with the help of Empower.
  • The number of tracks at Empower increased from 4 to 7 and now include design and product leadership, AI & design, behavioral design, design research, inclusive design, product leadership, and service design.
  • In total, our track leaders Kim Goodwin, Chris Noessel, Susan Weinschenk, Per Axbom, Christian Crumlish, and Cris Risdon selected and created 12,688 minutes of high-quality content to listen to, read, or watch, including 74 (!) live sessions for our members.
  • On the consulting side, we deepened our collaborations with, among others, IKEA, SKF, Volvo Group, and Polestar. Here we have the privilege of solving exciting challenges in close cooperation with truly amazing people.
  • We grew into an absolutely fantastic team and went from 9 to 17 curious, smart, committed, and caring colleagues who always ask how you’re doing (and mean it) and who never hesitate to help.
  • Internally, we conducted 37 Empower highlight sessions, 29 show & tell sessions, and 3 knowledge-sharing conferences.
  • In terms of money, we increased our annual revenue from EUR 0.6 M in 2021 to EUR 2.1 M in 2022.

Thanks to all members, customers, partners, and friends! 2022 was absolutely fantastic. Now we have lots of exciting plans for 2023. Stay tuned! 😃🎉📻

Podden Livslångt: Intervju om livslångt lärande och Empower

Carl Heath & Katarina Pietrzak (RISE) intervjuar Johan Berndtsson (vd, Ambition) om livslångt lärande och Empower i senaste avsnittet av sin podd Livslångt.

De flesta av oss har nog upplevt irritation på olika tekniska system och lärplattformar, om tröskeln är för hög tar det energi och fokus från annat. Som själva lärandet. När den tekniska lärande-designen fungerar som bäst, märker du istället inte ens av den. Den faciliterar din kunskapsinhämtning och dina reflektioner utan att märkas. Möt Johan Berndtsson VD på bolaget Ambition, som genom design tar sig an sina olika uppdrag. I sin digitala prenumerationstjänst Empower vill de skapa möjligheten att få till ett kontinuerligt lärande i en organisation. För hur gör man för att snabbt hitta det bästa lärandet som finns där ute, och hur tar man vara på varje liten dyrbar timme som vi alla eventuellt kan avsätta för att lära oss nya saker i vårt arbete?

Livslångts avsnitt 101 är ett samtal om lärandet bortom kursen, om att hitta tiden, tekniken och uppläggen som möjliggör lärande. Samt om hur vi kan försöka laga det Johan Berndtsson kallar för ett trasigt internet. Katarina Pietrzak och Carl Heath på RISE samtalar med Johan och producent är som alltid Sandra Löv.”

Lyssna gärna på podden:

Anna Woxlin


Ambition is growing when none other than ANNA WOXLIN joins the team! Anna is a creative humanitarian with a flair for… mathematics? She loves to apply her skills where it really matters. In high school, Anna and her friends developed a solution to make life easier for people with rheumatism. While at Chalmers, she went to Kenya to help further urban agriculture in poor neighborhoods. In her latest job, she designed solutions to help patients take their medication as prescribed.

– Early on, I got interested in how design and technology can be used to solve problems, and I’m glad I got to learn how to do that with a holistic approach at Chalmers. Design is so much bigger than gradients, layouts, or pixels. At the same time, I’m grateful that I got a chance to get some hands-on UX/UI design experience already during my studies with an internship at the Hyperlab digital design agency. To me, a holistic approach is vital to reach the goals, but mastering the actual design tools enables me to visualize and realize the concepts we’re working on. I need both to get the job done.

– The last couple of years, I’ve been working at a startup. It’s been really exciting, with a great product and great people. Now it’s time for my next step, and I’m looking forward to a context where I can grow together with a team of experienced designers. I’m impressed with the way you have integrated professional development into how you work at Ambition. Not only through Empower but also through your skill-sharing and co-create sessions. I’m really looking forward to getting to know the team, our collaborators, and our clients.

Anna – Welcome to Ambition. We look forward to working with you!

Välkommen Fredrika Lundkvist! 🎉

Fredrika, välkommen till Ambition! Härligt att ha dig här! Först av allt – hur började det hela?

– Jag har alltid varit duktig på teknik. Ända sedan grundskolan. Matte, teknik, fysik… Allt det där flöt liksom bara på under gymnasiet. När det blev dags att söka vidare kikade jag först på en massa tekniska utbildningar, men eftersom sång, musik, och skissande också varit en stor del av min uppväxt så ville jag gärna hitta något där det kreativa också fick ta plats. För min del så blev det en uppenbarelse när jag hittade just Teknisk Design på Chalmers i Göteborg. Där träffade allting helt rätt helt enkelt på vad jag kunde och kände att jag ville göra.

Teknisk design? En fantastisk utbildning vad det verkar. Jag har haft förmånen att arbeta med många från den utbildningen genom åren, och alla har verkligen varit grymt duktiga.

– Ja. Det som fick mig intresserad var en formulering i programbeskrivningen. Jag minns inte exakt, men det handlade om att det inte bara handlar om att göra coola grejer, utan om kreativ problemlösning för att skapa lösningar som fungerar i människors vardag. När någon frågar vad jag jobbar med brukar jag säga: Gör jag ett bra jobb så märker du inget. Gör jag ett fantastiskt jobb så blir det ett WOW!

Sant, och välformulerat. När visste du att du ville hålla på med just UX och tjänstedesign?

– Det är något vackert i det, tycker jag. Just mötet mellan teknik och kreativitet. För mig var det självklart redan under utbildningen. Det var också självklart att jag ville jobba som konsult. Jag älskar att sätta mig in i utmaningarna i olika verksamheter och branscher.

Och nu är du här, hos oss på Ambition. Vad hoppas du få uppleva här, och hur vill du utvecklas framåt?

– För mig handlar det om utveckling. Jag vill bli bättre på allt. Jag valde Ambition för att det finns så många duktiga och seniora kollegor som man kan lära sig av, och för att det finns så mycket bra tänk kring kompetensutveckling – med Empower och allt annat. Jag tror helt enkelt att det här är det bästa stället för mig. Med tiden hoppas jag växa i mitt ledarskap, och prova på olika ansvarsroller.

Det låter onekligen som att du är på rätt ställe. Fredrika, vi är så glada att ha dig här! ❤️

Vill du jobba tillsammans med Fredrika och med oss på Ambition. Kasta ett öga på jobbsidan, och hör av dig!

Välkommen Nina Svenningsson! 🎉

Hej Nina! Så fantastiskt att du äntligen börjat på Ambition! Först, lite back story, så… Hur började allt? Vad var det som gjorde dig intresserad av UX och tjänstedesign från början?

– För mig var detta inget givet. Under hela min uppväxt ville jag bli operasångerska eller musikalartist. Jag älskar att stå på scen. Efter gymnasiet blev det musikallinjen på Balettakademien i Göteborg. Sedan hann jag med allt från att underhålla turister på solsemester till att vara körsolist i operan Amadis, och ensemble i Jesus Christ Superstar. 

Ah. Att kunna “ta golvet” är alltid en god egenskap, inte minst när det gäller design. Så, vad var det som fick dig att byta bana? 

– En kombination av praktiska omständigheter. Dels måste man flänga runt väldigt mycket, och det kan väl vara trevligt, men det blir också svårt att göra något annat. Dels är det fruktansvärt svårt att livnära sig på musik. 

– När jag väl bestämde mig för att hitta något nytt var jag ganska orolig. Jag har gjort det jag brinner för… Kommer allt framåt att kännas som att jag “nöjer mig” med något? Jag provade mig fram. Tog lite kurser. Praktisk projektledning, arbetsledning… interaktionsdesign.. BOOM! Det här var ju grymt! Hur människor fungerar… Lösa problem… Fantastiskt! Det kändes helt rätt, och då blev det också dags att hoppa på “en riktig utbildning” istället för bara fristående kurser. För min del blev det Digital Design på högskolan i Kristianstad.

Kul! Det är ju verkligen inte alltid man känner att man hittar något som känns perfekt. Nu har du ju jobbat några år, och vet lite mer vad jobbet handlar om “egentligen”. Känns det fortfarande lika bra, eller saknar du musiken? 

– Ja, det känns fortfarande fantastiskt! En sak jag verkligen gillar med UX-yrket är att jag får grotta ner mig i olika områden för att förstå vilka utmaningar som finns och vad som kan göras bättre. För mig spelar det ingen roll om det handlar om en förbättrad fordonsupplevelse, att göra det enklare att leva med ADHD, eller att effektivisera hantering av avfall och containrar. Man får leva sig in i massor av olika situationer i sin vardag, och det är det inte många som får. Det är på vissa sätt faktiskt något som UX och musikal har gemensamt. 

– Och dessutom… Musiken har jag alltid med mig. Bara som ett exempel… Oavsett vad det handlar om så finns det alltid en sång som passar in, och när jag fick jobbet på Ambition så tänkte jag direkt på So Much Better från Legally Blonde. Just den scenen när Elle får reda på att hon är uttagen av en respekterad juridikprofessor som en av få praktikanter som får hjälpa till i ett, riktigt, uppmärksammat rättsfall. “Whoa! Is that my name up on that list? Does someone know that I exist? Is this a mistake? Am I even awake? Pinch me now to make sure!” Det känns helt enkelt fantastiskt att vara här!

Kul! Det är ömsesidigt! Vad ser du mest fram emot?

– Just nu är det bara fantastiskt kul att komma in i det här sammanhanget. Ambitions vision och mission går så bra in i det som jag själv tänkt på mycket under de senaste åren. Jag ser också fram emot att fortsätta utveckla mitt kunnande och mitt ledarskap. Det blir lätt att man glömmer bort sig själv lite på vägen, så det känns viktigt att knyta ihop allt, och det känner jag att jag kan göra här.

Tack Nina! Så kul att äntligen ha dig här!

Nyfiken på Ambition? Kolla in jobbsidan, och kontakta någon av oss, så berättar vi mer. 😊

Välkommen Lotta Agvard! 🎉

Hej Lotta, och VÄLKOMMEN till Ambition! Med 15+ års erfarenhet inom Customer/User Research från t.ex. Sony och UserZoom måste du vara en av landets mest erfarna UX Researchers, i alla fall i mötet mellan det fysiska och det digitala. Hur kom det sig att du började med just detta?

– Jag drivs av att hjälpa folk. Så har det varit ända sedan jag var liten, även om jag då så klart inte visste att jag skulle jobba med användar-research och digital produktutveckling som vuxen. Det enda jag var helt säker på då var att läkare inte skulle funka… Så fort jag ser någon som har ont så får jag ont på precis samma ställe.

Ha! Nä, även om det så klart är viktigt att känna *med* patienterna så skulle det så klart vara komplicerat. Så, hur kom det sig att det blev just UX Research som blev din grej?

– Jag minns inte hur jag hittade det, men jag ville läsa interaktionsdesign. Att skapa tekniska lösningar som verkligen funkar för människor kändes viktigt. Men, det fanns inte som grundutbildning när jag pluggade, så istället fick det bli systemvetenskap först, och sedan interaktionsdesign som magister. När jag var klar på Lunds Universitet började jag på Sony, och ägnade drygt sju år åt att utvärdera och förbättra designen på tillbehör såsom headsets, så att Sonys miljontals kunder skulle få en så bra upplevelse som möjligt. Vi körde allt från stora testpaneler till att springa runt i korridorerna och säga; “Ursäkta får vi prova på ditt öra?”.

Det måste ha varit spännande att spendera så lång tid på utvärdering och design av konsumentprodukter i gränslandet mellan det digitala och det fysiska.

– Ja, det var det. Jag träffade massor av spännande människor och fick en väldigt bra grund. Sedan dess har jag fortsatt att fördjupa mig, och bland annat jobbat för WhatUsersDo, UserZoom, och Etsy, under mina år i London. Sedan jag började arbeta har jag också hunnit jobba som agil projektledare, och nu senast när jag var på Joint Academy jobbade jag både med UX Research och som Product Owner.

Kul kombination! Det känns verkligen som att alla dina erfarenheter passar perfekt på Ambition. Vad ser du mest fram emot nu när du börjar?

– Ambition vill hjälpa innovativa organisationer att växa, och stärka världens designers. För mig passar det perfekt. Jag vill hjälpa andra att lyckas med sin designresearch. Det är många som behöver stöd och strukturer för att kunna jobba ännu mera effektivt med just detta. Jag ser verkligen fram emot att fortsätta utvecklas, både tillsammans med mina nya kollegor och genom Empower. Jag ser också fram emot att vara på ett mindre företag. Det blir lite mer familjärt, och jag gillar den känslan.

Tack Lotta! Jag ser verkligen fram emot att få jobba och utvecklas tillsammans med dig! Välkommen till Ambition!

Chris Noessel’s new job – Design Principal for Applied AI at IBM, but… what does it mean?

Ambition Empower AI track leader Chris Noessel just got a new day job. He’s still with IBM, but now in an even more exciting and challenging position. We had a quick chat to figure out just what a Design Principal for Applied AI does.

Hi Chris! Congratulations on the new position as Design Principal for Applied AI! Sounds great, but what does it mean?

– IBM’s GM of Design, Katrina Alcorn, challenges us to find ways to make excellence at the company pervasive. To this end, the Design for AI guild is creating a comprehensive set of tools for IBMers to design world-class AI experiences. These projects include explainability, competitive analysis, quality heuristics, conversational experiences, data literacy, and design related to foundation models, to name a few. In my role as Design Principal for Applied AI, I run the guild’s plenary sessions, speaker events, do deep-dive work on my own project with a small team, and along with the rest of the guild leadership team, help mentor the dozen or so teams. I am also available to IBMers to consult not just on design for AI theory but AI as in practical applications with clients and our own products.

What will be different 15 years from now?

That sounds like a perfect role for you. IBM is a leader in this space and obviously has decided to put AI front and center. Just as design and development have become integral parts of most businesses over the last 15 years, it seems evident that AI will change what we (designers) do and how we organize. What will be different for us 15 years from now?

– That is a long time horizon, so take my answer with due skepticism. But, I fully expect designers to both be designing for systems with lots more AI, and doing it with AI “collaborators.” By collaborators I don’t mean like “general AI” robots, like R2D2 and BB8, but certainly with AI systems that assist with research and analysis, real-time predictions on the efficacy of new designs, and assistance with software in the hands of real users. Designers will need to be familiar with this medium—and the ethical pitfalls at risk when designing in this medium—and that means more pressure for designers to become system thinkers.

Designers need to become System Thinkers

Yes, systems thinking… Seems like we’re all waking up, realizing that not even broadening our focus from one touchpoint to complete journeys is enough when we want to design for specific outcomes. But… Systems thinking is… hard. Maybe it’s just me, but sometimes it almost feels overwhelming when you try to capture the relevant entities and when you try to understand causality and correlation… But, hey, maybe that’s one of the things that we’ll need an AI collaborator to figure out?

– Systems thinking is hard, but I think it’s the nature of design. A complete design accounts for different users’ abilities, goals, and circumstances, and balancing all that in your head—and designing for it—is an act of systems thinking. As Eero Saarinen said, we should “design a thing by considering it in its next larger context—a chair in a room, a room in a house, a house in an environment, an environment in a city plan.” Keep climbing up that chain and you wind up in the big amorphous world of systems. And yes, I’d personally like a well-designed AI in the sidecar as I take that journey.

Thanks Chris, and good luck with your new position!

Check out Chris’ track on AI and Design, and join Ambition Empower here.

Chris Noessel, designing AI solutions for IBM by day, writing books and novels on AI and sci-fi by night. No designer, anywhere on the planet, gets AI and design the way Chris does. Chris is a former leader at Cooper, San Fransisco, co-author of Make It So: Interaction Design Lessons from Science Fiction (Rosenfeld Media, 2012), co-author of About Face, 4th Edition (Wiley, 2015), and author of Designing Agentive Technology: AI That Works for People (Rosenfeld Media, 2017). Recently he’s begun publishing sci-fi short stories, and he’s is currently contemplating books about meaning machines and interfaces that improve their users.